セルフビルドで家を建てる

木こりの夫婦、セルフビルドやります 第三夜「林業との馴れ初め」

セルフビルド

夫・ばたです。

前回までは、セルフビルドにめざめたきっかけについてお話ししましたが、今回からは実現に向けて地道にいろいろなパーツを拾い集める作業になっていくので、内容がちょっと地味になっていくかも…(笑)

千里の道も一歩から!

まずは、なぜ林業をはじめたのか?というところに立ち戻ります。

よろしければ、というか、お願いです!どうぞお付き合いください。

林業との馴れ初め

前職は塗装業をしていた。

「塗装」とひとくちで言っても、一般的なそれとは違い、テーマパークや一部店舗の内外装に使われる手法で、経年変化や、原材料とは違った材質に模した仕上がり(例えば、樹脂で造形した木をそれっぽく塗る、とか)を塗装で表現しする「エイジング塗装」や、「特殊塗装」などと呼ばれる、文字通りちょっと変わった仕事内容だった。

仕事の中で壁画も書いたりもするので、同業者には芸術大学卒業の経歴も多く、かくいう僕はデザイン系の専門学校を出てイラストレーターを目指すも、最終的に「エイジング塗装」業界に落ち着いた、というところである。

この仕事の面白いところは、現場をこなすたびに、次々続々と新たな表現や技法、塗料や道具などを知ることができ、飽き性で同じことを繰り返すのが苦痛な自分の性格にも合っていたし、同業者もユニークな人物が多く、とても楽しくやっていた。

ただ、15年ほど身を置いたこの仕事には、ひとつ問題があった。

主な現場がテーマパークや店舗となるので、ほとんどの場合、仕事ができる時間帯が施設や店舗の閉まっている深夜になるということ…。

そんな職種は世の中にゴマンとあるとは思うけど、長らく夜勤続きの生活を身を置いていると、40歳に手が届こうかという頃、若いときには考えなかった「この仕事を一生続けることができるのか…。」という不安が頭をよぎるようになってきたのだ。

そんなタイミングで、ある仕事が、突然「一生の仕事候補」として頭をもたげてきた…。

それが、以前に移住していた奄美大島で経験した山仕事なのだ。

その当時、奄美大島に流行り始めた「松枯れ病」を、南端の離島・加計呂麻島で食い止めるべく、毎朝早くに港からボートに乗り込み、目的の山へと向かう。

麓から見上げる、その山腹に赤くぽつんと見える松の木に目星をつけ、「松枯れ病」の原因となるマツノザイセンチュウ(通称マツクイムシ)を駆除するための薬剤や、チェーンソー、燃料、木の根を掘り起こすためのクワなどの道具一式を、5名ほどでそれぞれ分担してかつぎ、親方の後について道なき道を這いずり上がる。

目的の木にたどり着くやいなや伐り倒し、短く小切った丸太を薬剤を使って処理し、ひとまず終了。

そしてまた次の松枯れに移動する…ということの繰り返しという仕事内容で、僕は慣れない山歩きに掛け値なしに毎日へとへとになった…。と同時に、自然の中で流す汗の心地よさや、昼の休憩に食べる弁当の美味さ、帰りのボートの上でプシュッと開ける缶ビール!

…とあらためて書いてみると仕事内容にはあまり関係のないことばかりだが、それでもずいずいと山仕事の魅力にはまっていった、あの時の記憶…。

「山仕事やったら、夜勤ないやん…。」

半分冗談ながらも、口をついて出たその一言。事実、林業への興味に抗えなくなってきていた。

塗装業は「一人親方」として個人事業主でやっていたとはいえ、実際には親方について仕事をまわしてもらっていたし、メインの現場であったテーマパークでは、ほぼ常駐して仕事をしていたので、急に辞めるわけにはいかない。そういう実情もあり、林業への転職を考えてから行動に移すまでには大方2年ほどはかかった。

その間も、林業への就業のための情報を探し続けた。

「林業に就くには、一体どうしたらええんやろ?どこか地域を絞って職探しをすべきやろか…。」

林業界の情報は、ほとんど一般に出回っていない。

林業を始めてみると、全国どこの都道府県でも大体林業の事業体はあり、森林組合などは担い手不足で常時募集しているということを知るわけだが、10年ほど前は、今にもまして情報がなかった…。

そんな中、通勤の電車の中で「高知県・移住者フェア」の中刷り広告を見つけたのだった。

もともと田舎暮らし願望があり、東京でテーマパークの建設工事に関り、無事完成を見届けた後、しばらく仕事を止めて、自分のアンテナに引っかかる土地をつなぎながら、沖縄まで軽自動車で旅をした。

その道中で立ち寄った高知県。

風景や人の温かさが、とても印象に残っていた。

そういえば日本屈指の林業地でもある。

夜勤明けに、その「高知県・移住者フェア」に足を運んでみた。

会場となる大阪のイベントホールの一室には、各市町村がブースを構え、中央にはスクリーンの前に椅子がずらーっと並んだスペースがあり、各テーマごとに時間が区切られてプレゼンが行われていた。

手当たり次第にブースを回り、林業に関する情報がないかを聞いてみた結果、辿り着いたのが、いま住んでいる本山町の「地域おこし協力隊・林業振興活動」という枠だったのだ。

地域おこし協力隊とは

地域おこし協力隊は、都市地域から過疎地域等の条件不利地域に移住して、地域ブランドや地場産品の開発・販売・PR等の地域おこし支援や、農林水産業への従事、住民支援などの「地域協力活動」を行いながら、その地域への定住・定着を図る取組です。隊員は各自治体の委嘱を受け、任期は概ね1年以上、3年未満です。

総務省HPより引用

この「条件不利地域」ってなんやねん。失礼すぎるやろ…。ってことはさて置き、

本山町は全国に先駆けてこの制度を導入し、「林業振興活動」という活動のメインを林業に据えた試みも全国で初。探せど探せど見つからなかった林業への糸口に、僕は文字通り飛びついた。

(今更ながら、セルフビルドには関係ないのでバッサリ中略)

そんなこんなで、「40歳までに林業に転職」という目標を何とかギリギリ達成し、本山町に移住してきたのだ。

本山町は豊かな自然とがっちりつながった営みが残っている(弥生時代から続く棚田!)

林業は生涯勉強!


「林業をやるぞ!」と心に決め、いざ始めてみると想像以上に大量の資格が必要となる事を知る。

実際に、地域おこし協力隊の任期中に取得した資格は、

・チェーンソー・刈払い機(草刈り機)

・ユンボの運転

・林業機械の運転に関わるもの

・クレーン&玉掛け

・フォークリフト運転

・ガス&アーク溶接

などなど、取った資格の総数は、なんと16!!

林業の技術講習会の様子


いまだに資格も持たずに個人で林業をしている人はいるようだが、なにしろ労働災害の多い業種だし、年々資格が増えているような状況もあり、資格取得は必須。

取得した資格は、林業の仕事で活かされることはもちろん、多くのものは副業を生んだりと、田舎暮らしのなかでもかなり使える。

これから田舎暮らしを考えている方は全員、林業をやりましょう!(笑)…それは半分冗談として、この資格がこれから始まるセルフビルドにどれだけ力になることか…。ありがたく活用させていただくことにする。

そして、地域おこし協力隊の任期を満了し、個人事業主として林業をメインに起業。今は、山林所有者と直接契約し、山の手入れとして木を伐り出す「搬出間伐」を中心にやっているが、これから先は、伐採や剪定のために、ロープを使って安全に樹上で作業をする「アーボリスト」としての仕事も取っていこうと考えている。

この仕事を始めて驚いたのが、漠然と持っていた「林業」の印象とまったく違っていたことだ。

はっきり言って「林業はガンガンの肉体労働」だと思っていた。

しかし、日々勉強なのだ。

「アーボリスト」の知識や技術に関しても、その道で確実な実績のある「ツリークライミングジャパン」と「アーボリストトレーニング研究所」にて、続々と資格を取得する予定であり、さらに資格と関係のないところでも、仕事をする中で「今日よりよい明日の山」をつくる為に、日々、生まれてくる疑問や、より安全に、そして省力化を目指す仕組みづくりなど、アタマを使うことだらけなのである。

加計呂麻島でがむしゃらに汗をかいて美味いビールにありついていた、あの頃に自分に伝えたい。「林業はギンギンの頭脳労働である」と。

そして、これも声を大にして伝えたい。

「林業は、やり方を間違えなければ森を守ることになり、そしてそれは川や海を守ることにつながる。先人の植えてくれた木々を最大限活かして、自分たちも食わせてもらったうえで、100年も200年も時をまたいで次の世代に、今より価値のある資源・財産として山をつなぐ。そんな大それたことを仕事にできる。こんな素晴らしいものに目を付けたお前は、本当にエライ!」